Thailand

bangkok, kanchanaburi, chiang rai, mae salong, chiang saen, sop ruak, doi tung, thaton och therdthai var platser i thailand jag besökte, rainer stalvik

Fler bilder från Thailand finns på www.stalvik.com

Thailand –  Historia, Geografi, Befolkning, Språk, Religion mm

Ända sedan jag såg filmen ”Kungen och Jag” som matinéfilm har Thailand fascinerat mig. I samband med en resa ”Längs Mekong” fick jag äntligen möjlighet att besöka delar av Thailand som jag länge drömt om.

De flesta som reser till Thailand gör det för att bada i landets södra delar och kommer aldrig längre än så. Själv undvek jag badplatserna och upplevde därmed ett Thailand som endast en mindre del av turisterna besöker.

Under min två veckor långa resa i Thailand besökte jag Bangkok-regionen under fem dagar. Här upplevde jag det hektiska, men härliga, folklivet i huvudstaden och jag besökte Kanchanaburi för att se ”Bron över floden Kwai”. Under tio dagar var jag i landets norra del, där Chiang Rai blev min bas. Jag besökte den så kallade ”Gyllene Triangeln”  och flera av de omkringliggande städerna eller platserna;  Mae Sae, Sop Ruak, Doi Thung, Thaton och Mae Salong.

Höjdpunkten i norr är alltid vandringar till byar med minoritetsfolk som akha, lahu, lisu, shan mfl.

Läs om min resa och se fler bilder  thailand-resa

Thailand – Historia i korthet

Thailand är det enda land i Sydöstasien som aldrig koloniserats och har varit självständigt ända sedan 1200-talet, med några få undantag för kortare perioder av underkastelse under grannlandet Burma och den japanska ockupationen under Andra Världskriget.

De första spåren av mänskliga bosättningar uppskattas vara cirka 40 000 år gamla.

Omkring år 500 efter Kristus grundade monfolket Dvaravatiriket i norra Thailand. De första kända thaifolken spred sig långsamt söderut från det som idag är södra Kina.

År 1238 grundades Sukothai, det första thairiket.

Under kung Ramkamhaengs styre, 1283 – 1317, stärktes riket och två reformer genomfördes som präglar landet än i dag; theravada-buddhismen blev statsreligion och ett thailändskt skriftspråk infördes.

I mitten av 1300-talet skapades ett andra rike, Siam, med centrum i Ayutthaya, inte långt från Bangkok. Detta rike expanderade framgångsrikt och bland annat besegrades Angkorriket i dagens Kambodja. Huvudstadens läge vid Chao Phraya floden tillät havsgående fartyg att segla hit, vilket påverkade handelns omfattning, staden tros ha varit världens största i mitten av 1600-talet.

I början av 1500-talet började Europa att kasta sina blickar österut för att öka sina rikedomar. De första att etablera sig i Ayutthaya var portugiserna. Trots ökad påverkan utifrån var thailändarna måna om att bevara sin egna kultur, som dock inte inrymde handel. Den bedrevs i första hand av kineser, som har behållit en stor del av denna fram till idag.

Den allt mer ökande rivaliteten mellan europeiska stormakter, främst holländare, britter och fransmän, påverkade Siam starkt varför de försökte tillgodose olika koloniala krav för bevarad självständighet.

I slutet av 1600-talet stärkte Siam motreaktionerna mot den utländska inblandningen vilket ledde till att riket isolerades och försvagades. Detta utnyttjade burmeserna och intog Ayutthaya 1767 och förstörde staden helt.

Den burmesiska ockupationen blev emellertid kortvarig. Thailändarna gjorde uppror mot de nya herrarna och grundade en ny stat. År 1782 tog general Chao Phya Chakri makten och blev den förste kungen i den dynasti som än i dag sitter på den thailändska tronen. Han lät bygga en ny huvudstad vid den lilla handelsplatsen Bangkok på östra sidan av floden Chao Phrayas mynning.

De första Chakri-kungarna stärkte Siam gentemot Burma och skyddade riket mot hotet från Europas stormakter. Landets läge gjorde det till en buffert mellan britter i väster och fransmän i öster. Med diplomati och vissa eftergifter kunde landets självständighet bevaras.

Under kungarna Mongkut och Chulalongkorn (1868 – 1910) utvecklades Siam, bland annat, genom att ta till sig ny teknik och idéer från västerlandet samt modernisera förvaltningen och införa statliga skolor.

Några viktiga årtal i Thailands moderna historia

1900-talet, början

Ökade landets välstånd genom ökande produktion och export av ris och Bangkok utvecklades till ett viktigt handelscentrum.

1912

Spänningen mellan kungen och den moderna tidens alltmer inflytelserika byråkratiska elit hade ökat under åren och resulterade i ett försök att störta kungen

1932

En oblodig kupp gjorde slut på kungens envälde, och en konstitutionell monarki infördes där makten låg hos regeringen.
Makten koncentrerades  hos marskalk Phibun Songkhram som införde en järnhård fascistisk samhällsmodell

1939     Ändrades landets namn till Thailand, vilket betyder ”De frias land”

1940-talet, början

Under Andra Världskriget samarbetade Thailand med Japan och utsattes därför för en mycket lindrig japansk ockupation. Allteftersom japanernas krigslycka vände växte missnöjet bland thailändarna mot dessa

1944

Avsattes ledaren Phibun av en USA stödd motståndsrörelse. Tiden efter andra världskriget blev instabil men demokratin hade formellt återupprättats

1947     Militären tog makten i en kupp

1948     Phibun Songkhram återinsattes som landets ledare och ekonomin började växa

1957

Försökte Phibun stärka sin ställning genom ett val, där fusket var så uppenbart att valsegern ledde till blev regeringens fall. General Sarit Thanarat tog över makten och därmed inleddes en ny period av diktatur

1963     Efter att general Sarits avlidit tog nya generaler över landets styre

1973

Protestaktioner ledde av studenter resulterade i militärdiktaturens sammanbrott. Efter det följde tre oroliga år. Partier bildades i snabb takt, och förutom studenterna började även bönder, arbetare och munkar att organisera sig. När det visade sig att de civila regeringarna inte klarade av att hantera situationen växte den militärt ledda Nawaphon-rörelsen under slagorden ”nationen, religionen, kungen”

1976   Installerades en militärledd regering, vilket åter gjorde slut på demokratin

1980

Generalen Prem Tinsulanonda blev regeringschef. Regeringens huvudmål bar stabilitet. De nära kontakterna med USA återupprättades och hållningen mot oliktänkande mjukades upp. Politiska fångar frigavs. Ekonomiskt började Thailand nå lika höga tillväxtsiffror som på 1960-talet

1988

Vid parlamentsvalet förlorade landets äldsta parti, Demokratiska partiet, många väljare och kraftigt tillbaka medan högerpartiet Thainationen,  de mäktiga affärsmännens parti, gick framåt. Dess ledare Chatichai Choonhavan blev premiärminister. Med hans regering inleddes en marknadsliberal politik och ett privatiseringsprogram inleddes

1991   I februari genomfördes en ny militärkupp

1992

Parlamentsval hölls i mars, som resulterade i en svag koalitionsregering med fem partier. När inget av dem kunde presentera en trovärdig ledare övertogs premiärministerposten av Suchinda Kraprayoon, en av männen bakom den senaste militärkuppen. Allmänheten protesterade omgående mot detta och vid demonstrationer i Bangkok ställdes krav på att regeringschefen måste vara folkvald. Protesterna fortsatte hela våren

Den 17 maj beslöt Suchinda att krossa protesterna med våld. Minst 100 personer tros ha dödats under tre dagars våldsamheter. Kungen ingrep för att finna en lösning. Suchinda avgick och en övergångsregering tillsattes

I höstens val fick Demokratiska partiet flest platser, men nästan lika många gick till Thainationen och ett nytt parti, Nationell utveckling, som Chatichai bildat kort efter våldsamheterna i maj. Demokratiska partiets ledare Chuan Leekpai blev premiärminister

1995

Regeringen anklagades under våren för korruption. Efter en misstroendeförklaring upplöstes parlamentet i maj, och nyval hölls i juli. Thainationen säkrade flest mandat i parlamentet och partiledaren Banharn Silapa-Archa blev premiärminister i en splittrad sjupartiregering. Senare under året blev regeringen  alltmer öppet korrumperad och allmänhetens stöd för regeringspartierna rasade

1996

Under hösten lämnade Banharn premiärministerposten och nyval utlystes. Valkampanjen blev våldsam. Partiet för ny strävan vann valet, till stor del genom att partiet köpte röster i den fattiga delen av landet i nordöst. Yongchaiyudh Chavalit blev premiärminister i en ny sexpartikoalition. Även denna regering misslyckades med att samlas bakom en beslutsam reformpolitik, vilket bidrog till den djupa ekonomiska kris som utbröt sommaren 1997

1997

I september antogs den nya författningen som gav Thailand en demokratiskt grundlag. Den slog fast att Thailand skulle vara en konstitutionell monarki med ett parlamentariskt demokratiskt system inbegripet pressfrihet, mötesfrihet och andra grundläggande fri- och rättigheter. Författningen försökte också begränsa centralmaktens dominans och i stället ge ökat inflytande åt kommuner och enskilda medborgare

Till följd av stark kritik mot regeringens hantering av den ekonomiska krisen avgick Chavalit och det Demokratiska partiets ledare Chuan Leekpai blev åter premiärminister i en ny koalition

2001

Thailändarna röstade fram ett nytt representanthus. Miljardären Thaksin Shinawatras två år gamla parti Thailändare älskar thailändare (TRT) vann stort och partiledaren blev premiärminister för en trepartikoalition. Flera mindre partier gick därefter upp i Thaksins parti. Det innebar att TRT helt kom att dominera representanthuset

2003

Startade regeringen ”kriget mot narkotikan” som blev en blodig kampanj och kostade över 2 500 människor livet. Thailand kritiserades av många utländska regeringar och internationella organisationer för brott mot de mänskliga rättigheterna i samband med ”narkotikakriget”

I landet södra del blossade oroligheter upp i de muslimska provinserna. Thaksin satte in säkerhetsstyrkor mot vad han kallade internationell terrorism men upproret i söder var i hög grad en protest mot fattigdomen och att de muslimska invånarna upplevde sig vara marginaliserade

2004

Under våren dödades 34 unga rebeller som hade tagit sin tillflykt till en moské, något som väckte starka protester inte bara bland Thailands muslimer och några månader senare dog 78 personer som hade gripits i samband med en demonstration. De klämdes ihjäl när de transporterades bort från demonstrationen

Vid jultid drabbades Thailand av en svår naturkatastrof. En flodvåg, tsunami, utlöst av en jordbävning i Stilla havet, slog in över den sydvästra kusten, särskilt hårt drabbades området kring turistön Phuket. Flera tusen människor dödades i tsunamin, däribland över 500 svenska turister

2005

Vid parlamentsvalet i februari vann åter premiärminister Thaksin och hans parti TRT en jordskredsseger. Thaksin kunde bilda en enpartiregering med stabil majoritet i parlamentet. Thaksins popularitet byggde till stor del på de reformer han hade genomfört men hans politik skärpte  motsättningarna mellan thai-majoriteten och den muslimska minoriteten, bestående av malajer, i söder

Under året kom flera avslöjanden om Thaksins privata affärer och premiärministern anklagades för maktmissbruk och korruption

2006

När Thaksin i februari lanserade en plan för hur upproret i söder skulle krossas på fyra år genom en kombination av ekonomiska bestraffningar, undantagslagar och insats av 12 000 soldater, utlöste det nya sprängdåd. Både lokala ledare och den thailändska oppositionen motsatte sig de hårdare tagen

Under våren ökade kraven på att premiärministern skulle åtalas för ekonomiska brott och de folkliga protesterna tvingade fram ett nyval i april. Oppositionen bojkottade valet vilket resulterade i att Thaksins parti fick 61 % av mandaten. Thaksin ansåg därför att han inte behövde avgå. Också i senatsvalet senare i april fick TRT flest mandat, men många platser förblev obesatta eftersom ingen kandidat hade fått nödvändiga 20 % av rösterna.

Kungen uppmanade författningsdomstolen att ”städa upp i oredan”. Han påpekade också att ett parlament utan opposition knappast kunde kallas demokratiskt. Författningsdomstolen underkände nyvalet och krävde att det skulle göras om

Landets valkommission fick skarp kritik för hur den hanterat nyvalet i april och tre av de fyra valkommissionärerna dömdes i juli till fyra års fängelse vardera för bristfälligt genomförande av valet. Den fjärde medlemmen av valkommissionen hade tidigare avgått frivilligt. En ny valkommission tillsattes under sensommaren

Under Thaksins besök i New York den 19 september genomfördes en ännu en militärkupp i Bangkok och krigslagar infördes, författningen upphävdes, regeringen avsattes och parlamentet upplöstes. Politiska möten med fler än fem deltagare förbjöds, liksom regimkritisk nyhetsrapportering och partipolitisk verksamhet. Kuppledaren, general Sonthi Boonyaratglin, meddelade i ett TV-tal på kvällen att kuppen var nödvändig för att ena landet. Från New York utlyste Thaksin undantagstillstånd

Den 20 september flög han till London där han tänkte ta en ”välförtjänt ledighet”. Många thailändare visade öppet militären sitt stöd. Militärkuppen fördömdes internationellt, men i ganska milda ordalag. USA skar ned sitt militära bistånd och uppmanade Thailand att återgå till demokratiska regler. Dagarna efter kuppen slog militären till mot Thaksins närmaste anhängare och medarbetare. En rad Thaksin-vänliga polisbefäl avskedades och flera ministrar i den avsatta regeringen sattes i förvar

Den 1 oktober utsåg militärjuntan, som döpt sig själv till Nationella säkerhetsrådet, den pensionerade generalen och arméchefen Surayud Chulanont till premiärminister fram till det nyval som planerades att hållas i oktober 2007

I december hölls den första större demonstrationen mot militärregeringen när cirka tusen människor samlades på Bangkoks gator med krav på nyval och ett återinförande av 1997 års författning

2007

Under året förekom oroligheter i olika delar av landet, flera med dödlig utgång. Thaksins tillgångar frystes och han anklagades för korruption

Folkomröstningen om det nya författningsförslaget hölls den 19 augusti som, enligt valkommissionen, fick stöd av 57,8 procent av dem som deltagit i folkomröstningen, medan 41,1 procent röstade ”nej”. I nordöstra Thailand, där Thaksin har starkt stöd, röstade närmare 63 % mot förslaget. I söder fick författningen stöd av 88 %. Valresultatet bekräftade den geografiska splittring som den senaste tidens politiska kris skapat i Thailand

Den 23 december hölls nyval till parlamentet. Valresultatet visade att det nybildade partiet PPP hade vunnit 233 av de 480 mandaten i representanthuset, Demokratiska partiet fick 165 platser och partiet Thailändska nationen fick 37 mandat. För militärjuntan var valresultatet ett stort bakslag. Efter PPP:s seger inbjöd partiledaren Samak alla partier som fått plats i parlamentet att bilda en regering. Inviten avvisades dock omedelbart av Demokratiska partiet, som försökte få PPP ogiltigförklarat med motiveringen att det var en täckmantel för det förbjudna TRT, Thaksins parti

2008

I januari fastställde Högsta domstolen att PPP var ett lagligt parti. Därmed var Thaksins allierade fria att bilda regering. Den 21 januari sammanträdde parlamentet för första gången sedan kuppen i september 2006. En vecka senare valdes PPP-ledaren Samak Sundaravej, till ny premiärminister. PPP bildade därefter en koalitionsregering tillsammans med fem småpartier. Samtliga tunga ministerposter gick till personer som stod nära Thaksin. Totalt innehade regeringspartierna 315 mandat i parlamentet. Demokratiska partiet blev därmed enda oppositionsparti

Den 28 februari återvände Thaksin till Thailand. Efter att han tagits emot av flera tusen anhängare och några regeringsmedlemmar begav han sig till en domstol för att höra korruptionsåtalet mot honom. Han släpptes fri mot borgen

I augusti dömdes Thaksins fru, Pojaman Shinawatra, till tre års fängelse för skatteflykt. Hon överklagade omedelbart domen och släpptes fri mot borgen. Några dagar senare lämnade familjen Thaksin åter Thailand sedan en ny arresteringsorder utfärdats mot den förre premiärministern, som inte infunnit sig i rättssalen i Bangkok för ett planerat förhör. Vid avfärden meddelade han att familjen Thaksin beslutat sig för att stanna kvar i Storbritannien för gott

I augusti trappades demonstrationerna upp mot Samak-regeringen, som pågått sedan i maj i Bangkok. Bakom protesterna låg rörelsen Folkalliansen för demokrati (PAD), som även organiserade de massdemonstrationer mot Thaksin-regeringen som hösten 2006 resulterade i militär kuppen. Rörelsen ansåg att Samak vara en marionett för Thaksin och kämpade för att störta även hans regering. Den 26 augusti gick omkring 30 000 människor ut på Bangkoks gator med krav på Samaks avgång

Protestaktionerna pågick hela hösten och trappades ständigt upp av PAD som även ockuperade Bangkoks båda flygplatser vilket hindrade premiärministern att landa efter ett statsbesök i Peru

Den 2 december slog författningsdomstolen enhälligt fast att tre partier i regeringskoalitionen hade gjort sig skyldiga till valfusk i samband med valet i december 2007. Därmed förbjöds de tre partierna, däribland det ledande regeringspartiet PPP, och upplöstes omedelbart

Förbudet mot PPP ledde till att PAD lämnade flygplatserna. Då hade omkring 300 000 turister strandats och landets ekonomi hade skadats allvarligt av uteblivna inkomster från turismen. Sex människor hade dödats sedan demonstrationerna inleddes i augusti och mängder av människor hade skadats

Vid en särskild omröstning i parlamentet den 15 december valdes det oppositionella Demokratiska partiets kandidat, Abhisit Vejjajiva, till ny premiärminister och den 22 december presenterade premiärminister Abhisit sin nya koalitionsregering

Premiärminister Abhisit tvingades skjuta upp sitt installationstal i parlamentet den 29 december sedan tusentals Thaksin-anhängare samlats utanför parlamentsbyggnaden och hindrat parlamentariker från att ta sig in

2009

Under tre veckor i mars-april eskalerade demonstrationerna som kom att utvecklas till ett våldsamt upplopp i mitten av april. Tusentals regeringskritiska, Thaksin-anhängare, Rödskjortorna, omringade en rad centrala regeringsbyggnader i Bangkok. Ett planerat toppmöte i Pattaya mellan ASEAN-ländernas ledare fick ställas in sedan rödskjortorna stormat möteslokalerna. Premiärminister Abhisit Vejjajiva införde som en följd undantagstillstånd och polis och militär sattes in på Bangkoks gator. Två människor dödades när boende i ett område hamnade i bråk med demonstranterna

Den 13 april nådde våldet sin kulmen då tiotals människor skadades i sammandrabbningar mellan rödskjortor och polis. Militären ökade därefter trycket mot demonstranterna och dagen efter drog sig rödskjortorna tillbaka från Bangkoks gator

I mitten av augusti samlades omkring 30 000 Thaksin-anhängare i centrala Bangkok, där de överlämnade, enligt egen utsago fem miljoner, namnunderskrifter till en representant för hovet. I uppropet vädjade de så kallade Rödskjortorna, Thaksin-anhängarna, till kung Bhumibol om att han skulle benåda Thaksin från den tvååriga fängelsedomen

Den 19 september togs kung Bhumibol in på sjukhus sedan han drabbats av lunginflammation. Kungens svaga hälsa skapade oro såväl på den thailändska börsen som bland befolkningen, eftersom han anses vara garanten för att det splittrade landet hålls samman

2010

I slutet av februari beslutade Högsta domstolen att drygt hälften av Thaksins frysta förmögenhet på motsvarande 16 miljarder kronor skulle beslagtas. Domstolen ansåg att den forne premiärministern delvis hade tjänat ihop sin förmögenhet under sin tid vid makten, något som inte är tillåtet

Den 14 mars hölls de största gatudemonstrationerna i Bangkok på nästan ett år, då omkring 100 000 Rödskjortor samlades för att kräva premiärminister Abhisits avgång och krav på nyval. Abhisit valde att ta sig från regeringsbyggnaden till en armébarack norr om huvudstaden. Här avvisade han Rödskjortornas krav

I början av april utlyste myndigheterna undantagstillstånd sedan Rödskjortorna försökt att storma parlamentet i Bangkok. Genom undantagstillståndet förbjöds folksamlingar men rödskjortorna drog sig inte tillbaka. När poliser och soldater gjorde ett försök att få dem att lämna ett av sina fästen utbröt regelrätta kravaller som kulminerade lördagen den 10 april. Sammanlagt dödades 26 människor och över 800 skadades. Efteråt manade en högt uppsatt militär ledare regeringen att upplösa parlamentet och utlysa nyval, men premiärminister Abhisit sade i ett TV-tal att regeringen och militärledningen stod enade i beslutet att sitta kvar

Demonstrationerna fortsatte april månad ut och i gryningen den 19 maj gick åter militären in i det av Rödskjortorna ockuperade området och kunde nu upplösa deras basläger. Rödskjortornas ledare överlämnade sig till polisen för att undvika ytterligare blodspillan.  gå jSilomt den under resterande och den Förhandlingar i början av maj mellan regeringen och företrädare för demonstranterna om ett nyval och en försoningsplan gick snart om intet. Istället varnade regeringen för hårdare tag mot rödskjortornas basläger i centrala Bangkok där runt 5 000 demonstranter var samlade. El och vatten till området stängdes av. Under några dagar i mitten av maj dödades över 35 människor och minst 200 skadades i sammandrabbningar mellan soldater och demonstranter. I omkring en tredjedel av Bangkok rådde då undantagstillstånd, liksom i ett tjugotal provinser runt om i landet.

I gryningen den 19 maj gick militären åter in i rödskjortornas område och kunde den här gången skingra demonstranterna och upplösa deras basläger. Rödskjortornas ledare överlämnade sig till polisen för att på så sätt undvika blodspillan. Totalt hade därmed ett åttiotal människor dödats sedan demonstrationerna inleddes den 14 mars

Den 21 maj tillkännagav Abhisit att ordningen hade återupprättats i Bangkok, och i övriga landet

Den 25 maj åtalades Thaksin för terrorism av en thailändsk domstol. Han misstänktes för att ha legat bakom demonstrationerna under våren och för att ha finansierat dem. Thaksin nekade till anklagelserna och sade att åtalet var politiskt motiverat

Den 29 maj hävdes utegångsförbudet i hela landet, men undantagstillstånd rådde fortfarande

I juli förlängdes undantagstillståndet i nitton provinser, däribland Bangkok och skulle enligt myndigheterna gradvis upphävas

I november lägger författningsdomstolen ned en utredning som grundar sig på anklagelser framförda av valkommissionen om att Demokratiska partiet skulle ha använt olagliga finansiella bidrag till sin valkampanj

I december avvisar författningsdomstolen åter anklagelser från valkommissionen riktade mot Demokratiska partiet, som den här gången skulle ha brustit i redovisningen av ett partibidrag från ett stort företag

2011

I mars släpps flera häktade ledare för rödskjortornas protestaktioner året innan fria mot borgen
Södra Thailand drabbas av häftiga och oväntade monsunregn, som snabbt skapar omfattande översvämningar på turisttäta platser som Koh Samui, Krabi och Koh Tao. Under två veckors ihärdigt regnande dödas fler än 50 människor när de begravs i jordskred eller dras med i de kraftiga vattenströmmarna

I maj upplöses parlamentet inför nyvalet som man beslutar hålla den 3 juli

Partiet För Thailand utser Thaksins lillasyster, affärskvinnan Yingluck Shinawatra, till partiledare. Yingluck har inte någon tidigare politisk erfarenhet och hennes uppgift blir att samla alla Thaksin-anhängare i ett parti, vilket hon lyckas med

I juli avlöper valet till nationalförsamlingen lugnt, trots alla politiska spänningar. Partiet För Thailand vinner 265 av de 500 mandaten i nationalförsamlingen, medan det styrande Demokratiska partiet får 159 mandat. Övriga mandat fördelas på en rad småpartier. Premiärminister Abhisit erkänner sig besegrad och meddelar att han avgår som ledare för demokraterna. Yingluck blir ny regeringsbildare och tillkännager en dag efter valsegern att en koalition håller på att bildas
Den 8 augusti tillträder den nya sexpartiregeringen och Yingluck Shinawatra är därmed Thailands första kvinnliga premiärminister

I slutet av augusti häver en appellationsdomstol i Bangkok fängelsedomen från 2008 mot Thaksins dåvarande hustru Pojaman. Hon dömdes då till tre års fängelse för skattebrott, men överklagade domen

Fyra så kallade rödskjortor dömdes i slutet av augusti till 34 års fängelse vardera för inblandning i en mordbrand i kommunalhuset i staden Ubon Ratchathani i nordöstra Thailand. Av de totalt 21 personer som stod åtalade i samband med mordbranden friades nio, medan resten fick kortare fängelsestraff. Branden utfördes under rödskjortornas protester våren 2010

I oktober och november orsakar långvariga och häftiga monsunregn de värsta översvämningarna i landet på flera årtionden. I slutet av oktober når vattenmassorna Bangkok och i början av november ligger en tredjedel av Bangkoks distrikt helt eller delvis under vatten, men de centrala delarna av staden har klarat sig. I slutet av november börjar vattnet sakta sjunka undan. Vid det laget har översvämningarna krävt över 700 människors liv. Som mest täckte vattenmassorna två tredjedelar av Thailands yta

2012

I januari grips en man med svenskt och libanesiskt medborgarskap sedan USA och Israel varnat sina medborgare för ett förestående terrorattentat i Bangkok. Enligt uppgift skall mannen ha koppling till den libanesiska Hizbollahrörelsen. Polisen hittar också flera ton med gödningsmedel och kemikalier som kunde ha använts till att tillverka en kraftig sprängladdning

I mitten av februari rycker polisen i Bangkok ut sedan en byggnad sprängts sönder. Tre iranska män flyr ut ur byggnaden vid sprängdådet, varav en grips på plats sedan han först kastat en granat mot en förbipasserande taxi och skadat fem personer och därefter förlorat båda sina ben när han försökt kasta en andra granat. Den andra misstänkta terroristen grips något senare vid den internationella flygplatsen utanför Bangkok. Den tredje iraniern grips en dag senare av malaysisk polis i Kuala Lumpur. Ytterligare tre iranier grips drygt en vecka senare. Thailändsk polis misstänker snart att dåden var riktade mot enskilda israeliska diplomater. Israel anklagar Iran för att ligga bakom attackerna, men Iran nekar till inblandning

Sondhi Limthongkul, mediemogul och en av grundarna och ledarna av Gulskjortorna, döms av en thailändsk domstol till 20 års fängelse för bedrägeri utfört på 1990-talet

I april enas en gemensam kambodjansk-thailändsk arbetsgrupp om att de två länderna ska börja röja minor i det omstridda området intill templet Preah Vihear

Representanthusets utskott för nationell försoning lämnar sitt förslag på hur nationell försoning ska uppnås mellan de politiska läger som stått mot varandra i de senaste årens oroligheter. Utskottet föreslår att straffrihet ska ges till alla som var inblandade i de våldsamma regeringskritiska protesterna i Bangkok i april och maj 2011

I juni blockerar Gulskjortorna parlamentsbyggnaden i Bangkok i protest mot en debatt som ska hållas där om hur försoningsprocessen mellan landets politiska läger ska gå till. Gulskjortorna fruktar att debatten om försoning ska leda till att Thaksin får amnesti och kan återvända till Thailand. Parlamentets talman skjuter upp debatten och säger att den ska hållas vid ett senare tillfälle

I november håller en rojalistisk, anti-Thaksin-gruppering vid namn Skydda Thailand (Pitak Siam) en stor demonstration i Bangkok i protest mot regeringen. Minst 10 000 människor sluter upp, varav många tros vara före detta anhängare till den numera upplösta proteströrelsen gulskjortorna. Gruppen anklagar regeringen för att vara korrumperad och för att inte visa kungen tillräcklig respekt

I december åtalas förre premiärministern Abhisit Vejjajiva från Demokratiska partiet för polisens dödande skott mot en taxiförare under rödskjortornas våldsamma demonstrationer i Bangkok 2010. Även mot dåvarande vice premiärministern Suthep Thaugsuban väcks åtal. De två är enligt åtalet ytterst skyldiga till taxichaufförens död, eftersom de gett den order som ledde till att polisen med avsikt sköt ihjäl mannen
I december väcks åtal mot en rad ledare för ”gulskjortorna”, som står Demokratiska partiet nära. De anklagas för att i augusti 2008 tagit sig olagligt in i en regeringsbyggnad och för att ha hindrat andra tillträde till parlamentet

2013

I januari döms en ledande medlem av rödskjortorna, komikern Yossawaris Chuklom, till två års fängelse för att ha förolämpat kungahuset i ett tal i samband med rödskjortornas protester 2010. Senare samma månad döms redaktören, och anhängare till rödskjortorna, Somyot Pruksakasemsuk till tio års fängelse för att ha förolämpat kungahuset i två artiklar som han publicerade under pseudonym i sin egen tidskrift 2010

I februari dödas sexton upprorsmän av militären när de attackerar en militärpostering i provinsen Narathiwat. Enligt militära källor ska uppemot 60 rebeller ha deltagit i angreppet, som beskrivs som det allvarligaste på flera år i södern

I februari ingår den thailändska säkerhetstjänsten och en av de muslimska rebellgrupperna, Patanis malajiska revolutionära front (Barisan Revolusi Nasional Melayu Patani, BRN), ett avtal om att inleda fredssamtal

I mars hålls den första samtalsrundan i Kuala Lumpur mellan thailändska regeringstjänstemän och en grupp företrädare för BRN-rebellerna. Samtalen syftar i första hand till att minska våldet i de tre södra provinserna samt till så kallade förtroendeskapande åtgärder

I maj skjuter en liten grupp väpnade män in i en butik i en by i provinsen Pattani i söder. Sex buddister dödas, varav ett spädbarn. Detta sker kort efter det att fredssamtal hållits en andra gång mellan Thailand och  BRN

I juni genomför premiärminister Yingluck Shinawatra en regeringsombildning och tar själv över försvarsministerposten

Åtta thailändska soldater dödas av en vägbomb i Yalaprovinsen. Attentatet ses som ytterligare en provokation mot de pågående fredssamtalen

I juli dödas nio människor i en rad sprängattentat och eldöverfall i sydprovinsen Narathiwat. Bland offren finns såväl poliser som civila

I början av augusti mördas en imam i Pattani i södra Thailand. Mordet väcker oro eftersom imamen Yacob Raimanee varit en uttalad förespråkare av fredsförhandlingar mellan de muslimska rebellerna och regeringen

En domstol i Thailand dömer två iranska män till långa fängelsestraff för deras inblandning i sprängattentatsförsöken i Bangkok i februari 2012. En av männen döms till livstids fängelse för mordförsök och innehav av sprängmedel, medan den andre mannen får 15 års fängelse för innehav av sprängmedel

Thailand – Geografi och klimat

Till ytan, 513 115 km2, är Thailand cirka 15 % större än Sverige. Landet gränsar till Kambodja, Laos, Burma och Malaysia.

I norr domineras landskapet av kedjor av berg och kullar som löper i nordsydlig riktning, genomskurna av bördiga floddalar. Här ligger landets högsta bergstopp Doi Inthanon,
2 567 möh. Den nordöstra regionen utgörs av Koratplatån, som avgränsas av låga bergskedjor i väster och söder och av Mekongfloden i norr och öster. Mekongdalen är bördig, i övrigt är jordarna i området ganska karga.

Centrala Thailand är mycket bördigt och kallas ofta  för ”Thailands risskål”.

Den långsmala södra regionen består av av tropiskt frodiga berg och kullar, avgränsade av kustslätter med vidsträckta stränder. Hit söker sig det största antalet turister som besöker Thailand.

Hela Thailand ligger inom den tropiska zonen, vilket innebär höga temperaturer och relativt hög luftfuktighet året om. Största delen av nederbörden faller mellan maj och oktober, under sommarmonsunen. Svalast är det i perioden december – januari. I södra Thailand faller regnet mer jämnt fördelat över året, även temperaturen är mera jämn under året.

Thailand – Flora och Fauna

Precis som i övriga delar av det tropiska Asien utgörs den inhemska skogen av två slag; den täta, ständigt gröna (regnskogen) och den öppna med träd som fäller löv (monsunskogen). De orörda delarna av Thailands regnskog är med sina 70 miljoner år ett av jordens äldsta ekosystem. Tyvärr har regnskogen skövlats i stor omfattning även i Thailand, som övrigt i världen och har därmed strakt reducerats. Skogsområdena varierar i landets olika regioner. I norra delarna av landet täcker skogen cirka 43 % av ytan, i centrala cirka 23 %, i östra cirka 20 %, i södra cirka 17 % och i nordöstra cirka 12 %. Största skogsområdet finns i provinsen Chiang Mai. Floran är omfattande och artrik, i Thailand finns mer än 27 000 blommande arter och mängder med olika fruktträd. Kanske är orkidéerna de vackraste och mest intressanta växterna.

Faunan, är precis som floran, mycket artrik och påverkas naturligtvis starkt av det tropiska klimatet, men skiljer sig åt i landets norra och södra regioner. I norr är faunan i stor sett identisk med den som finns i Indokina, medan den i söder påverkats av den som finns på Malackahalvön, Sumatra, Borneo och Java.

Fortfarande lever vilda elefanter, tigrar, tapirer, björnar, leoparder och bantenger, världens största oxdjur, i de thailändska skogarna, men 40 av de 282 däggdjursarterna är dock utrotningshotade.

Fågellivet i Thailand är synnerligen artrikt, mer än 1 000 olika arter har registrerats vilket motsvarar cirka 10 % av alla jordens fågelarter.

Inom landets gränser finns 80 nationalparker, drygt 120 områden med jaktförbud, nästan 60 botaniska trädgårdar och över 1 200 skogsreservat. Tillsammans täcker dessa områden cirka 13 % av landets yta, vilket gör Thailand till ett av världens främsta länder när det gäller naturskydd.

Thailand – Befolkning och språk

Thailands befolkning uppgår till cirka 62 miljoner invånare, ungefär 75 % av dessa utgörs av folkgruppen thai, kineserna uppgår till cirka 14 % och övriga folkgrupper till cirka 11 %. Bland övriga folkgrupper finns flera minoritetsfolk som akha, lisu, lahu, mien, hmong och karen, som alla lever under fattiga och svåra levnadsförhållanden. Svårt är det också för de drygt 100 000 burmesiska flyktingar som lever i Thailand.

Thailändska, eller thai, utgörs egentligen av fyra ganska olika dialekter som geografiskt följer landets fyra huvudregioner. Dialekten som talas på Chao Phrayaslätten, centralthai, fungerar som riksspråk. I landets nordöstra delar talas lao, som i stort sett är identiskt med det språk som talas i Laos. Även den nordthailändska dialekten lanna thai är nära besläktat med språket lao. Sydthai innehåller många malajiska låneord.

Thailand – Religion

Enligt landets författning råder religionsfrihet i Thailand, men den dominerande religionen är buddhism, som varit statsreligion sedan 1200-talet. Större delen av befolkningen bekänner sig till theravada-buddhismen. Kungen måste enligt landets författning vara buddhist. I thailändarnas religionsutövning finns också inslag av vidskepelse och magi med rötter i gammal folktro. Intill byggnader kan man se vackert utformade små andehus som är bostad åt platsens skyddsandar.

Ett besök enbart på badstränderna i Thailands södra delar, ger inte rättvisa eller en heltäckande bild av landets variation, intressanta kultur och fascinerande folkliv. Lämna gärna solstolen och upptäck allt spännande som finns i Thailand, först då har man besökt landet på rätt sätt.

Thailand – Utbildning

Thailands satsning på utbildning de senaste årtiondena har resulterat i att andelen läskunniga är bland de högsta i Asien. Vuxna thailändare har en betydligt lägre utbildningsnivå än de unga då de gått kortare tid i skolan.

Allmän skolplikt råder sedan 1921, som idag uppgår till nio år. Grundskolan för barn börjar vid sex års ålder. Majoriteten av barnen över sex år går i skolan. På landsbygden är det vanligt att barnen får hjälpa till i jordbruket vilket går ut över utbildningen.

Thailändska barn går i genomsnitt knappt åtta år i skolan. Undervisningen är avgiftsfri i 14 år, inräknat två års förskola. I praktiken måste dock föräldrarna ofta betala för böcker och annat skolmaterial.

Cirka tre av fyra elever går vidare till ett treårigt påbyggnadsstadium efter grundskolan. Ungefär 20 % av grundskolans elever läser vidare vid något av de många statliga eller privata universiteten och högskolorna, vilket inte räcker till för att tillgodose arbetsmarknadens behov av högutbildad arbetskraft.

Thailands äldsta universitet, Chulalongkorn i Bangkok, grundades år 1917.

Thailand – Turism

För Thailand är turismen en viktig inkomstkälla, år 2010 utgjorde den 6.5 % av bruttonationalprodukten (BNP) och sysselsatte omkring en sjättedel av arbetskraften. Turistnäringen är landets största inkomstkälla när det gäller utländsk valuta.

Sedan 1980 har turistindustrin vuxit kraftigt, men har ibland råkat ut för bakslag. Kritiken ökade under början av 1990-talet mot sexturismen och många avskräcktes av miljöproblem och överexploatering i äldre turistorter som Pattaya. Sedan dess har myndigheterna med framgång försökt förändra bilden av Thailand som ett befläckat sexresmål och istället lanserat nya, fräscha familjebadorter.

Utbrottet av sjukdomen Sars år 2003 påverkade turismen negativt. I december 2004 drabbades Thailand mycket svårt av tsunamin, som också krävde många människors liv, och avskräckte turister från att komma till landet. År 2006 började turisterna återvända.

På senare år har de politiska oroligheterna, fått många turister att välja andra resmål.
Trots detta ser den långsiktiga trenden turismen positiv ut och varje år kommer cirka 15 miljoner turister till Thailand, omkring 400 000 kommer från Sverige. Majoriteten av besökarna kommer från asiatiska länder som Kina, Japan, Sydkorea och Malaysia.

För mer information se thailand-fakta

Mitt besök i Thailand var fyllt av intressanta, spännande och fascinerande upplevelser. Vissa av dem blev stora tack vare assistans av företaget DAPA i Chiang Rai, som ägs och drivs av akhas. Överskottet från denna verksamhet går till modernisering av akhabyar och utbildning av akhas. Anlita gärna detta företag om Du kommer till Norra Thailand för att vandra eller behöver hjälp med olika researrangemang!

Några användbara länkar:  
UD:s reserekommendationerWorld FactbookBBC Weatherforcasts

Det finns många intressanta och spännande.
Läs om några av dessa på min hemsida
www.stalvik.se / rainer stalvik