Bangladesh

Bangladesh, Asien; khulna, sundarbans national park och dhaka var några platser jag besökte, rainer stalvik

Bangladesh – Historia, Geografi, Befolkning, Språk, Utbildning, Religion mm

Bangladesh, Asien, blev det 107:e landet / autonoma området jag besökte och ingick i en naturresa till olika nationalparker i Indien, Bangladesh och Nepal. Under en tredjedel av resan deltog jag i en arrangerad resa och under nästan en vecka stannade jag i Nepal på egen hand.

Resan började i Indiens huvudstad New Delhi där jag besökte Old Delhi, den gamla staden med dess otroliga folkliv, den unika fästningen Red Fort, landets största moské Jama Masjid och Raj Ghat där minnesmonument rests över kända politiker som Mahatma Ghandi och Indira Ghandi. Resan gick därefter vidare till staden Bharatphur där jag besökte Keoladeo Ghana National Park, en av världens bästa fågellokaler och med på UNESCO:s lista över världsnaturarv. I Agra besökte jag världsarven Taj Mahal och Red Fort. I Bandhavgarh National Park gjorde jag flera jeepsafaris för att få se den utrotningshotade bengaliska tigern. I den heliga staden Varanasi, en av världens äldsta kontinuerligt bebodda städer, upplevde jag pilgrimslivet vid den heliga floden Ganges och såg kremeringsbålen brinna.

I Bangladesh gjorde jag en fyra dagar lång båtresa i världens största mangroveskog Sundarbans, med på UNESCO:s världsnaturlista, samt gjorde ett besök i landets huvudstad Dhaka där jag upplevde en fantastisk båttur i gryningen och sedan besökte jag det myllrande Old Dhaka med sevärdheter som fortet Lalbhag, den armeniska kyrkan och det hinduiska Dhakeswari templet som byggdes på 1 000-talet.

I Nepal var min bas i två omgångar den gamla staden Bhaktapur vars Durbar Square är med på UNESCO:s lista över världsarv. Jag besökte även det gamla templet Changu Narayan  som finns med på UNESCO:s lista över världsarv. Besöket i Chitwan National Park, även den med på UNESCO:s lista över världsnaturarv, blev en stor upplevelse med båt- och jeepturer samt möten med noshörning, krokodiler, en ilsken läppbjörn, hjortar och många fåglar. Med huvudstaden Kathmandu som bas besökte jag världsarven Swayumbhunath (Aptemplet), stupan Boudanath, Pashuputinath som är hinduernas heligaste tempel i Nepal och Durbar Square med sina gamla tempel. Jag lyckades också att få se Kumari, den levande Gudinnan, i Kathmandu. Slutligen hann jag med ett besök vid offertemplet Dakshinkali där man på lördagar offrar upp till 1 000 djur för att blidka den blodtörstiga gudinnan Kali.

Detta var en resa full med fantastiska natur- och kulturupplevelser, men också med en hel del strul, som alltid när man köper en resa av researrangören Läs och Res; med okvalificerade guider som inte följde resplanen (och därmed fick jag ännu en resa som avvek från resplanen än den jag betalat för), dåliga hotell med låg standard och utan uppvärmning (i Nepal frös 70 människor ihjäl under min vistelse i landet) och dessutom drabbades gruppen av en 18 timmar lång tågförsening. Dessa timmar tillbringade vi i en iskall vänthall sittandes på ett svinkallt stengolv eller på iskalla sten- och järnbänkar medan information om tågavgångar skreks ut i högtalare. Arrangörens guide hade inte förmåga att hjälpa oss till en drägligare väntan….. I Chitwan fick vi betala 60 % högre pris för en båt- och jeeptur än vad som var gängse taxa, trots att researrangörens guide, enligt honom, hade hååårda prisförhandlingar….

Det var längesedan jag frusit så mycket som på denna resa, vilket till stor del hade kunnat undvikas om researrangören Läs och Res hade valt hotell med högre standard där rummen varit uppvärmda och det på respektive hotell alltid funnits tillgång till varmvatten i duscharna.

”Man får vad man betalar för” är ett talessätt som inte stämmer speciellt ofta när man reser med Läs och Res! Under rubriken ”Aktuellt” kan du läsa om mina reflektioner om att köpa resor från denna researrangör. Jag har gjort min sista resa med Läs och Res!

Läs mera om min resa under Ind/Ban/Nep-Natur

Bangladeshs historia i korthet

Bengalen, det som vi idag kallar för Bangladesh och den indiska delstaten Västbengalen, uppstod som begrepp redan omkring år 1000 före Kristus. Regionen har utgjort en nordöstlig del av buddistiska, hinduiska, muslimska och brittiska välden i Sydasien.

c:a 320 – 180 före Kristus

ingick Bengalen i Mauryaimperiet, som även omfattade dagens Indien och Pakistan. Under denna tidpunkt började den buddistiska läran sprida sig i området

750 – 1150 efter Kristus

Under Paladynastin fick buddismen fäste i hela Bengalen. Därefter styrde den hinduiska Senadynastin

1200-talet

 Turkiskättade muslimer erövrade området

1500-talet

Integrerades regionen med mogulriket, som då redan omfattade i stort sett hela Indien. Bengalen var imperiets rikaste provins och fick tjäna som kornbod och försörjningskälla för stormogulens armé. Dhaka blev ett av Sydasiens textilcentra, känt bland annat för sin muslin- och sidenproduktion. Jordbruk och handel blomstrade. Under mogulperioden blev islam gradvis den dominerande religionen i Bengalen

1600- och 1700-talen

Under tiden som mogulväldet förföll etablerade sig britterna allt mer i området. Det brittiska Ostindiska kompaniet bedrev handel med det västbengaliska Calcutta (Kolkata) som utgångspunkt

1757

Det brittiska Ostindiska kompaniet tog kontroll över Bengalen genom att besegra mogulhärskarens armé vid slaget i Plassey

1858

Det vi idag kallar för Bangladesh, Pakistan och Indien blev en brittisk kronkoloni efter ett indiskt uppror. Bengalen blev det brittiska Indiens största provins

Under det brittiska styret skapades en västerländskt påverkad och välutbildad medelklass, nästan uteslutande bestående av hinduer, som ganska omgående kom att dominera näringslivet, utbildningsväsendet och förvaltningen

1885

Den välutbildade medelklass som skapades under britternas styre växte det fram en nationaliströrelse som grundade grundades Indiska nationalkongressen, vilken kom att leda den indiska frihetskampen

1905 – 1911

var Bengalen delat i en västprovins med hinduisk majoritet och en östlig del som var övervägande muslimsk. Under denna perioden bildades Allindiska muslimska förbundet i Dhaka, ett parti vars mål var att försvara muslimernas intressen

1930-talet

Föddes tanken på en egen muslimsk stat, Pakistan, hos de muslimska nationalisterna

1947

Vid självständigheten från britterna bildades de två länderna Indien och Pakistan, i huvudsak efter religiösa riktlinjer. Den rikaste och mest utvecklade delen av Bengalen, med hamnstaden Calcutta (Kolkata), tillföll Indien

Redan  från början kom regering, militär och industrin att domineras av Västpakistan, som hade färre invånare men var större till ytan. Missnöjet med utvecklingen i Östpakistan ökade också på grund av att urdu gjordes till nationellt språk trots att bengali var det dominernade språket

1970

I det första fria valet vann det östpakistanska nationalistpartiet Awamiförbundet en klar seger i Östpakistan vilket gav majoritet i det gemensamma parlamentet. Partiledaren Sheikh Mujibur Rahman krävde långtgående självbestämmande för Östpakistan. Presidenten vägrade dock att sammankalla parlamentet, vilket utlöste massprotester i Östpakistan

1971

I mars gick armén in i Dhaka för att få slut på protesterna, varpå självständighetsanhängare, ledda av Awamiförbundet, utropade den fria republiken Bangladesh. Detta resulterade i inbördeskrig, och omkring 10 miljoner människor flydde till Indien

I december ingrep Indien i konflikten och inom två veckor tvingades Västpakistan att kapitulera och därmed blev Bangladesh självständigt. Awamiförbundet, som hade lett självständighetsrörelsen mot den pakistanska armén i inbördeskriget, bildade regering med partiledaren Sheikh Mujibur Rahman (Mujib) som premiärminister. Landet fick en författning som slog fast att nationen var en sekulär demokrati grundad på nationalism och socialism

1973

I landets första val vann Awamiförbundet stort, men snart växte protester fram mot korruption och den utbredda fattigdomen. Landet var hårt drabbat av kriget och det fanns ingen beredskap för att ta emot de miljoner flyktingar som återvände hem efter inbördeskriget. Dessutom drabbades landet av översvämningar och hungersnöd. Den nya nationen hamnade snart i politisk och ekonomisk kris och undantagstillstånd infördes

1975

I januari ombildades Bangladesh till en enpartistat med Sheikh Mujibur Rahman (Mujib) som president

I augusti mördades Mujib och större delen av hans familj av en grupp officerare. Ett flertal kupper följde och makten tillföll senare general Ziaur Rahman (Zia)

1977

General Ziaur Rahman (Zia) lät installera sig som president. Under hans ledning tilläts politiska partier på nytt, även islamistpartier som hade varit förbjudna sedan självständigheten. General Zia ändrade också författningen så att islam blev ett fundament i staten

1979

Vann Bangladeshs nationalistparti (BNP), som bildats av general Zia, parlamentsvalet

1981

Mördades general Zia i samband med ett kuppförsök

1982

Tog arméchefen Muhammad Ershad makten. Han upplöste parlamentet och införde undantagslagar. Ershad grundade senare Jatiyapartiet och försökte skapa sig legitimitet genom val

I december avgick Muhammad Ershad på grund av det kaos som rådde i landet

1991

I parlamentsvalet februari vann BNP knappt och bildade regering med stöd av islamistpartiet Jamaat-e-Islami. Till premiärminister utsågs Khaleda Zia, general Zias änka

I maj drabbades Bangladesh av en förödande cyklon och 140 000 människor omkom

1994

Samtliga oppositionspartier bojkottade parlamentet

1996

Parlamentsval hölls i februari. Efter detta blev kaoset så stort att den omvalda BNP-regeringen avgick och nyval utlystes

I valet i juni segrade Awamiförbundet, som bildade regering tillsammans med Jatiyapartiet. Till premiärminister utsågs Sheikh Hasina Wajed. Den nya regeringen fortsatte med samma ekonomiska politik som den tidigare men det politiska läget i landet förblev kaotiskt

BNP agerade i opposition precis som Awamiförbundet gjort; genom strejker, demonstrationer och bojkotter. Islamister och högergrupper gjorde gemensam sak med BNP Konflikter mellan polis och olika aktivistgrupper blev vanliga

2001

I oktober vann BNP parlamentsvalet stort och Khaleda Zia blev åter premiärminister. Awamiförbundet återgick i opposition till strejker, demonstrationer, bojkotter och anklagelser om fusk. BNP-regeringen fortsatte med korruption, svågerpolitik och förtryck av oppositionella och det omfattande politiska våldet trappades upp alltmer

2005

Förbjöds islamistgruppen Jamaatul Mujaheddin Bangladesh (JMB) som tagit på sig en rad sprängdåd. Flera av gruppens ledare greps och avrättades

2006

I oktober avgick premiärminister Khaleda Zia inför valet

I december kom en rapport om omfattande fusk med vallängderna, som sades innehålla över 12 miljoner falska namn. Allt våldsammare sammandrabbningar mellan anhängare av de båda partierna förekom. Vid årsslutet hade ett 50-tal personer dödats i samband med oroligheterna. EU och FN drog tillbaka sina valobservatörer, och Awamiförbundet meddelade att man avsåg att bojkotta valet

2007

Den 11 januari utlyste övergångsregeringen undantagstillstånd och sköt upp valet på obestämd tid. Till ny regeringschef utsågs den förre centralbankschefen Fakhruddin Ahmed

Den nya övergångsregeringen lovade att genomdriva ändringar för att få bukt med korruptionen och de våldsamma politiska spänningarna som alltmer kommit att lamslå landet

Försök gjordes också att bryta de båda ledande partiernas maktposition, eller åtminstone utmanövrera deras ledare, Sheikh Hasina och Khaleda Zia, på olika sätt, dock utan större framgång

2008

I december vanns parlamentsvalet av Awamiförbundet och Sheikh Hasina Wajed blir åter premiärminister. . Oberoende valövervakare förklarar valet fritt och rättvist. BNP-ledaren Khaleda Zia protesterar först mot valfusk, men accepterar sedan en invit om samarbete

2009

Zillur Rahman väljs till ny president

I februari utbröt en revolt bland de halvmilitära gränsvaktsstyrkorna på grund av missnöje med låga löner och dåliga arbetsförhållanden. Minst 74 människor, främst officerare, dödas i våldsamheterna

I juni fastställde högsta domstolen att det var Sheikh Hasinas far, Sheikh Mujib, som utropade det självständiga Bangladesh 1971

2010

I januari avrättades fem män för mordet på Sheikh Mujib år 1975

I maj lades de sista korruptionsåtalen mot premiärminister Sheikh Hasina ned, sammanlagt hade 15 korruptionsåtal väckts mot henne mellan åren 2001 och 2008

I november genomfördes regeringskritiska gatudemonstrationer och landsomfattande strejker i protest mot att BNP-ledaren Khaleda Zia vräkts från sin bostad i Dhaka

I december strejkade fabriksarbetare inom textilindustrin i främst Dhaka och Chittagong i protest mot att arbetsgivarna inte betalar ut den minimilön på 43 dollar i månaden som regeringen fastslagit. Protesterna resulterar i flera människors död och ekonomiskt kaos

I december greps BNP-politikern Salahuddin Quader Chowdhury i Dhaka, misstänkt för att ha uppmuntrat till våldsamma handlingar i samband med en BNP-stödd generalstrejk i juni och att han begick krigsförbrytelser under befrielsekriget 1971, vilket förnekades av Chowdhury

2011

I januari utbröt kravaller, liknande dem som inträffade i december 2010, när ett ännu större börsfall än då skedde

I juni dömdes över 650 gränsvakter till fängelse för delaktighet i revolten i februari 2009

I juli röstade parlamentet med stor majoritet för att avskaffa arrangemanget med övergångsregeringar i samband med parlamentsval. Beslutet följdes av stora demonstrationer som organiserats av BNP

I december fastställde en rättslig utredning att fler än 25 000 anhängare till dagens oppositionspartier, däribland BNP, gjorde sig skyldiga till mord, plundring och våldtäkter riktade mot landets hinduiska minoritet och mot politiska motståndare under 2001. Bland de utpekade fanns 25 före detta ministrar. BNP avvisade utredningen

2012

I april bildar BNP en oppositionsallians tillsammans med 17 andra politiska partier. Bland partierna finns det islamistiska Jamaat-e-Islami

I maj åtalas förre ledaren för islamistpartiet Jamaat-e-Islami, Ghulam Azam, för en rad brott han ska ha begått under befrielsekriget 1971. Han är den hittills högst uppsatte islamistledaren som åtalas vid den inhemska krigsförbrytartribunalen. Senare samma månad åtalas även Jamaat-e-Islamis nuvarande ledare, Motiur Rahman Nizami, för bland annat folkmord, mord, våldtäkt, plundring och mordbrand i samband med befrielsekriget

Under maj till augusti leder våldsamma motsättningar mellan buddister och muslimer, speciellt den muslimska folkgruppen rohingya, i västra Burma till massflykt av främst rohingya in i Bangladeshs östra distrikt Cox’s Bazaar

I november omkommer fler än 110 människor i en brand i en textilfabrik i utkanten av Dhaka. Händelsen utlöser demonstrationer, i vilka tusentals textilarbetare i huvudstaden protesterar mot bristande säkerhet i de bangladeshiska fabrikerna. Enligt uppgift saknades nödutgångar i den eldhärjade fabriken. Utredningen visar att branden var ett sabotage

I december genomför landets största islamistiska parti, Jamaat-e-islami, en dags generalstrejk i protest mot de rättegångar som pågår mot partiets ledare. Jamaat-e-islami anser att åtalen för krigsförbrytelser är politiskt motiverade av regeringen

2013

I januari döms den välkände muslimske TV-predikanten Abul Kalam Azad till döden för brott mot mänskligheten av Bangladeshs krigsförbrytartribunal. Han döms för att ha skjutit ihjäl sex hinduer och våldtagit hinduiska kvinnor under inbördeskriget 1971. Azad var då en ung ledare för Jamaat-e-islamis studentförbund samt medlem av Razakar Bahini, en militant grupp som skapades för att hjälpa den pakistanska armén att bryta ned lokala krafter som kämpade mot Östpakistans självständighet

I februari ökar oron på grund av motsättningarna kring krigsförbrytartribunalen. När Abdul Kader Mullah, en högt uppsatt ledare för Jamaat-e-islami, döms till livstids fängelse för brott mot mänskligheten begångna under inbördeskriget 1971, utbryter massdemonstrationer med hundratusentals deltagare i Dhaka under flera dagar

Jamaat-e-islamis vice partiordförande, Delwar Hossain Sayadi, döms till döden vid krigsförbrytartribunalen för brott begångna under inbördeskriget 1971. Han fälls bland annat för massmord, tortyr och våldtäkt. Sayadi, som är den högst uppsatte politikern hittills att fällas i tribunalen, ska under kriget ha ingått i al-Badrmilisen som förföljde hinduer. Efter det att dödsdomen offentliggjorts utbryter våldsamma oroligheter runt om i landet och fler än 44 människor dödas

I början av mars har över 60 människor dödats i gatuvåld relaterat till dödsdomen mot Sayadi
BNP-ledaren Khaleda Zia vägrar träffa Indiens president Pranab Mukherjee, som är på besök i Bangladesh. Skälet till hennes vägran är att ett sådant möte skulle väcka besvikelse och vrede hos broderpartiet Jammat-e-islami

President Zillur Rahman avlider efter en längre tids sjukdom. Parlamentets talman Abdul Hamid blir tillförordnad president

I april väljer parlamentet enhälligt Abdul Hamid till ny ordinarie president. Hamid tillhör Awamiförbundet men anses även ha goda relationer med oppositionspartier

Den 24 april omkommer flera 1 100 människor, en stor del av dem är kvinnliga fabriksarbetare, och tusentals skadas när en åtta våningar hög fabriksbyggnad i utkanten av Dhaka rasar samman. Arbetare går efter olyckan ut i massprotester mot att säkerhetskraven ignoreras av byggherrar och att fastighetsägarna inte följer säkerhetsföreskrifterna. Ett tiotal personer, däribland fastighetsägaren, grips i samband med polisutredningen av olyckan

En preliminär rapport från utredarna säger att kraftiga vibrationer från fyra stora generatorer inne i byggnaden orsakade raset och att byggnaden inte var ämnad för industriverksamhet utan var byggd för att rymma exempelvis gallerior

Den 1 maj, på arbetarnas dag, kräver tiotusentals fabriksarbetare i en demonstration i Dhaka att ägaren till den kollapsade fabriksbyggnaden ska dömas till döden

Närmare 30 människor dödas och över 60 skadas när en massdemonstration i Dhaka arrangerad av den islamistiska gruppen Hefazat-e-islam urartar i våldsamma upplopp i maj. Demonstranterna kräver åtgärder mot en mer islamistisk politik som strängare åtskillnad mellan män och kvinnor samt mer islamistiska inslag i undervisningen. De kräver också att hädelse ska bli straffbart

Den omstridda krigsförbrytartribunalen, som rannsakar misstänkta medlöpare till de pakistanska styrkorna under självständighetskriget 1971, dömer oppositionspartiet Jamaat-e-islamis vice ordförande, Muhammad Kamaruzzaman, till döden för brott mot mänskligheten. Han befinns vara skyldig till tortyr och massmord under kriget

I mitten av maj avbryts sökandet efter överlevande i rasmassorna vid den kollapsade fabriksbyggnaden utanför Dhaka. Vid denna tidpunkt konstateras att över 1 120 döda hittats, fler än 2 500 skadade räddats medan hundratals fortfarande saknas. Det är inte känt hur många personer som befann sig i byggnaden vid olyckstillfället. Efter olyckan, som är den värsta industriolyckan i Bangladeshs historia, stängs hundratals textilfabriker när arbetarna går ut i protest. De bangladeshiska myndigheterna vidtar en rad åtgärder, som att höja minimilönen och göra det möjligt för arbetare att bilda fackföreningar utan myndigheters tillstånd

I juli ingår sjuttio utländska klädföretag, däribland svenska H&M, ett juridiskt bindande avtal om att utföra inspektioner i de bangladeshiska fabriker som de kontrakterar samt att betala för de förstärkningar av säkerheten i fabrikerna som inspektionerna visar måste göras
Ghulam Azam, som ledde Jamaat-e-islami mellan 1969 och 2000, döms till 90 års fängelse för krigsförbrytelser, bland annat uppvigling till och planering av massmord och våldtäkter, under inbördeskriget 1971

Senare i juli döms Jamaat-e-islamis generalsekreterare, Ali Ahsan Mohammad Mujahid, till döden av krigsförbrytartribunalen för tortyr och massmord begångna under kriget 1971

I augusti förbjuder en överdomstol partiet Jamaat-e-Islami att ställa upp i val så länge partiets stadgar, enligt domstolen, strider mot författningens krav på ett sekulärt samhälle

I september ger regeringen order om ”rättsliga åtgärder” mot Muhammad Yunus, grundare av Grameen Bank. Regeringen anklagar honom för skattesmitning och beordrar skattemyndigheterna, centralbanken och bankinspektionen att ingripa ”enligt gällande lag”. Yunus har länge legat i konflikt med regeringen, men hyllas som en hjälte av stora delar av oppositionen

Högsta domstolen skärper straffet för Abdul Kader Mullah, en högt uppsatt ledare för Jamaat-e-islami, som i februari dömdes till livstids fängelse för brott mot mänskligheten begångna under inbördeskriget 1971. Domen har överklagats av Abdul Kader Mullah men också av staten som anser att straffet blev för milt och kräver att det ändras till dödsstraff. Domstolen avvisar Abdul Kader Mullahs överklagande och går på statens linje

I oktober döms parlamentsledamoten Salauddin Quader Chowdhury, som representerar oppositionspartiet BNP, till döden för bland annat mord och religiös förföljelse under befrielsekriget 1971. Han är den förste sittande parlamentarikern som döms av den bangladeshiska krigsförbrytartribunalen

Bangladeshs geografi

Bangladesh, som ligger i Sydasien, är nästan helt omslutet av Indien. I landets sydöstra del finns en kort gräns mot Burma och i söder ligger Bengaliska viken.

Bangladeshs yta uppgår ungefär till en tredjedel av Sveriges, 143 998 km², och utgörs till största delen av ett gigantiskt deltalandskap som floderna Padma (Ganges), Jamuna (Brahmaputra), Meghna och deras många biflöden bildar på sin väg mot havet. Det bördiga jordbrukslandskapet höjer sig sällan högre än tio meter över havet. Jordbrukslandskapet gör att stora delar av Bangladesh är känsligt för översvämningar i samband med monsunregn samt vid cykloner och flodvågor som sveper in från Bengaliska viken.

Speciellt svåra översvämningar i samband med monsunregnen drabbade Bangladesh åren 1988, 1998 och 2004. Vid dessa lades stora ytor av landet under vatten och miljontals människor blev hemlösa. Åren 1970 och 1991 inträffade de värsta cyklonerna i modern tid. Vid dessa beräknas cirka 500 000 människor respektive cirka 140 000 människor ha omkommit. Under den svåra cyklonen 2007 lyckades man dock begränsa antalet omkomna till ”några tusental” tack vare förbättrad beredskap som gjorde att ett par miljoner människor hann sätta sig i säkerhet.

Andra miljöproblem som skapar problem i landet är en kraftiga jorderosion och de ständiga förändringarna av flodfårornas lopp som blir resultatet av översvämningarna. Ett framtida miljöproblem blir säkert den stigande havsvattennivån som antas bli resultatet av ett förändrat klimat.

I landets norra del är terrängen något mer kuperad och i nordöst når Sylhetbergen upp till cirka 250 meters höjd. Tidigare var dessa berg skogsbevuxna, numera täcks de delvis av teplantager.

I sydöst ligger Chittagong Hills som skiljer sig från övriga landet genom sina skogbeklädda höga berg och djupa dalar. Bergskedjans högsta topp når drygt 1 200 meter över havet.

Vid kusten i sydväst ligger Sundarbans, den största kustnära mangroveskogen i världen och ett av de sista djungelområdena i Sydasien. Området är en nationalpark som finns med på UNESCO:s lista över världsnaturarv. Här lever, bland annat den utrotningshotade bengaliska tigern.

Landets huvudstad heter Dhaka med cirka 8 miljoner invånare. Andra större städer är Chittagong c:a
2 800 000 invånare, Khulna c:a 1 800 000 invånare och Rajshahi cirka 1 000 000 invånare.

Bangladeshs klimat

I Bangladesh råder ett tropiskt monsunklimat med tre årstider.

Från juni till oktober faller stora mängder av regn som förs in av sydvästmonsunen vilket ger den högsta genomsnittliga nederbörden, över 2 500 mm, i världen per år.

Från november till mars, efter regnperioden, blåser det ned torr luft från inlandet i norr och ger ett svalare klimat. Mellan mars och juni är det varm och fuktig sommar.

Ofta uppstår cykloner som ibland skapar flera meter höga vågor i Bengaliska viken. När dessa sveper in över land orsakar de stor förstörelse.

Dygnsmedeltemperatur i Dhaka är i januari minimum +12 C och maximum +26 C. I juli ligger minimitemperaturen i genomsnitt på +26 C och maximum +31 C

Bangladeshs befolkning, Språk och Socialt

Bangladesh tillhör en av världens folkrikaste, och mest folktäta, nationer med mer än 160 000 000 invånare. Den tidigare mycket höga befolkningstillväxten har bromsats upp med hjälp av en omfattande familjeplanering.

Nästan hela befolkningen utgörs av bengaler som är en bengalitalande folkgrupp och finns främst i det historiska området Bengalen, som numera delas mellan Bangladesh och den indiska delstaten Västbengalen.

Biharerna är en stor minoritetsgrupp som kom från den indiska delstaten Bihar vid Indiens delning 1947. De är liksom bengalerna muslimer men talar urdu, det officiella språket i Pakistan. Biharerna stödde Västpakistan under inbördeskriget 1971och var därför impopulära i Bangladesh efter självständigheten samma år. Biharerna förblev statslösa och har i årtionden bott i flyktingläger under svåra förhållanden. Högsta domstolen slog i maj 2008 fast att alla biharer som var minderåriga, eller ännu inte födda 1971, har rätt till medborgarskap vilket omfattar ungefär hälften av de cirka 300 000 biharerna i landet.

Även folkgrupper av tibetoburmanskt ursprung lever i landet, till exempel chakma, marma, tripura, mandi och santal. Sammanlagt utgör dessa folkgrupper över en miljon människor. De flesta lever i området Chittagong Hills i sydöst och går under samlingsnamnet jumma. Ända sedan självständigheten har jumma varit i konflikt med regeringen.

Under ledning av chakmafolket och gerillan Shanti Bahini, Fredsstyrkan, har jumma protesterat mot inflyttningen av bengaliska nybyggare och krävt självbestämmande. Flera tusen människor har dödats och många fler har flytt över gränsen till Indien.

År 1997 undertecknades ett fredsavtal som skulle ge lokalbefolkningen visst självstyre. De flesta av flyktingarna har sedan dess återvänt. Spänningen kvarstår dock i området och regeringen anklagas för att inte ha uppfyllt löftena i fredsavtalet. Utbrytargrupper ur gerillan har fortsatt att kräva total självständighet. I början av 2010 inträffade de värsta oroligheterna i Chittagong Hills sedan fredsavtalet ingicks. Flera människor dödades i sammandrabbningar mellan bengaliska nybyggare och jumma.

Landets officiella språk är bengali, även benämnt bangla. Det är ett indoeuropeiskt språk och ett av världens största modersmål. Över 95 % (?) av bangladeshierna talar bengali. Övriga talar urdu eller något tibetoburmanskt språk. Den välutbildade delen av befolkningen behärskar även engelska.

Det bangladeshiska samhället är hierarkiskt även om ett kastsystem motsvarande det indiska inte existerar, undantag gäller inom den hinduiska minoriteten. De sociala och ekonomiska klassklyftorna är stora. Människor får respekt genom ålder och samhällsposition och äldre anses allmänt vara visa och kloka. Den äldste/högst uppsatte mannen i ett sammanhang väntas ta beslut som gagnar gruppen i stort. Välutbildade kvinnor accepteras som ledare.

Den muslimska församlingen, samaj eller millat, är en viktig social enhet. Dess uppgift kan vara att bevara en moské eller stödja en viss mullah, muslimsk ledare. Församlingens äldsta män brukar ofta gå samman i ett råd för att lösa tvister i byn.

Basen i samhällslivet utgörs av storfamiljen, även om kärnfamiljer blir vanligare. En grundläggande värdering är att släktens behov går före den enskilda individens vilja. Storfamiljens överhuvud, oftast en äldre man, ansvarar för såväl barn och föräldrar som andra släktingars försörjning. Storfamiljens medlemmar bor ofta i samma hushåll.

En son är i allmänhet högre värderad än en dotter. På landsbygden är det vanligt att flickor gifts bort som tonåringar.

Äktenskapen är nästan alltid arrangerade, det är föräldrarna som avgör vem barnet ska gifta sig med. En son har ofta visst inflytande över beslutet, men sällan en dotter. Efter giftermålet flyttar kvinnan till sin makes familj och hennes plikter bestäms av svärmodern. Undantagen finns i de större städerna där utvecklingen mot ett liv i kärnfamilj har gått långt inom medelklassen, särskilt bland yngre. Skilsmässa och sex utanför äktenskapet är inte socialt accepterat. Samkönade relationer är olagliga.

Kvinnans situation skiljer sig åt beroende på vilken samhällsklass hon tillhör. I den urbana medel- och överklassen där västerländska bildningsideal ofta råder är kvinnan relativt frigjord. Men i lägre klasser, i synnerhet på landsbygden, är kvinnorna underställda mannen.

I konservativa skikt av samhället, främst i under- och medelklass, lever traditionen purdah kvar. Den innebär att kvinnan ska leva i avskildhet från arbets- och samhällsliv. Hon ska helst inte lämna kvarteret utan sällskap av sin make eller en manlig släkting. Kvinnan deltar inte heller i moskén, utan utövar sin religion hemma. Misshandel och övergrepp inom äktenskapet är vanligt. På landsbygden har det hänt att kvinnor stenats sedan de anklagats för att bryta mot islamisk moralkod.

Enligt islamisk arvsrätt ska en dotter ärva hälften av vad en son ärver, men i verkligheten får döttrar sällan något alls. Arvet delas upp mellan sönerna. Änkor kan ibland ärva en liten del från sin make men oftast får hon ingenting. Däremot är sönerna förpliktade att sörja för sina mödrar livet ut. I den hinduiska minoriteten har inte kvinnan rätt till vare sig skilsmässa eller arv. Våren 2011 lade regeringen fram förslag om att ändra reglerna så att alla ärver lika mycket oavsett kön.

Ett särskilt grymt utslag av övergreppen mot kvinnor är angreppen med frätande syror. Ofta är det unga kvinnor, som inte velat ingå arrangerade äktenskap eller på annat sätt har visat att de vill leva ett självständigt liv, som får sina ansikten vanställda av syra. Det drabbar ibland även män och handlar då ofta om egendomskonflikter. Varje år registreras flera hundra överfall med syra.

I städerna är prostitutionen utbredd och välorganiserad med statligt godkända bordeller där flera tusen kvinnor kan vara inhysta. Antalet aidsfall i landet är ännu lågt, men risken för en epidemi är överhängande eftersom kondomer är ovanliga i sexindustrin.

Hälsovården är dåligt utbyggd. Familjeplanerings- och vaccinationsprogram har nått en majoritet av befolkningen, men många har i övrigt ingen tillgång till modern sjukvård.

Religion

Nästan 90 % av landets invånare är muslimer, varav de flesta är sunni. Den största religionen vid sidan om islam är hinduismen (drygt 9 % av befolkningen), buddister, kristna och utövare av animism (ande- och förfädersdyrkan).

Bangladesh grundades som en icke-religiös (sekulär) stat, men 1988 antogs islam som statsreligion. År 2010 fastställde dock högsta domstolen att sekularismen på nytt ska utgöra ”en hörnsten i författningen”.

Grundlagen garanterar religionsfrihet, och den har i stort sett respekterats av statsmakten. På senare år har dock muslimska fundamentalister vunnit mark och trakasserar emellanåt hinduer, shiamuslimer och andra grupper som anses häda mot sunnivarianten av islam.

När islam utvecklades i Bangladesh från 1200-talet och framåt skedde det tämligen avskilt från de dominerande islamiska rörelserna på den indiska halvön och därför har den bangladeshiska varianten av islam fått en särprägel med influenser från hinduism och buddism. Sufismen, muslimsk mysticism som betonar den personliga relationen mellan gud och människa, har också haft ett stort inflytande.
Bangladeshierna är kända, åtminstone tidigare, för att utöva en tolerant form av islam.

Utbildning

Sedan självständigheten 1971 har läs- och skrivkunnigheten ökat konstant i Bangladesh, dock är nästan hälften av befolkningen fortfarande analfabeter, framförallt gäller detta för kvinnor och landsbygdsbefolkningen. Sedan 1990-talet har andelen barn som går i skolan ökat rejält.

Barnen i Bangladesh börjar skolan vid sex års ålder och majoriteten av barnen går numera i skolan under, åtminstone, några år. De första fem åren i skolan är obligatoriska, men år 2009 var det dock bara hälften av barnen som fullföljde de första fem åren. Jämfört med tidigare år var detta en minskning som antas bero på undervisningens dåliga kvalitet då lärarna ofta har en låg utbildning och de stora klasserna. Dessutom måste många barn hjälpa till att försörja familjen, vilket ofta leder till att de uteblir från utbildningen.

År 2010 beslutade regeringen att införa en åtta års obligatorisk och avgiftsfri skola. Enligt beslutet skapas också en enhetlig skola med en gemensam kursplan som även ska gälla koranskolor. Antalet koranskolor, madrassor, har vuxit kraftigt sedan 1990-talet. De drivs i privat regi och utgör i vissa fall en grogrund för militant islamism.

I Bangladesh finns många universitet, såväl statliga som privata. Störst, äldst och mest ansett är Dhakauniversitetet, som ibland kallas för ”Österns Oxford”. Ungefär var tjugonde ung person läser på någon form av högskola.

Turism

Turismen, även om det är förhållandevis få turister som besöker Bangladesh, ger ett viktigt inflöde av utländsk valuta. Antal besökare till Bangladesh uppgår till cirka 300 000 per år. Bättre bussförbindelser med Indien har underlättat för de indiska turisterna, som är i majoritet av landets besökare, att komma till Bangladesh.

Bland landets största turistattraktioner är Chittagong Hills med sina berg och sjöar, den drygt tolv mil långa, och världens längsta, sandstranden vid Cox’s Bazar och mangroveskogen Sundarbans, som finns med på UNESCO:s lista över världsnaturarv.

För mer information se bangladesh-fakta

Att komma till Bangladesh, mitt 107:e land/autonoma region, var en spännande och intressant upplevelse. Båtturen, flodexpeditionerna och vandringarna i Sundarbans National Park, världens största mangroveskog och med på UNESCO:s lista över världsnaturarv, samt besöket i den brusande huvudstaden Dhaka med sin gamla stadsdel där det bjuds på ett myllrande folkliv var fascinerande. I Sundarbans var det lugnet och den rena luften som dominerade. Dhaka är en stad med oerhörda luftföroreningar och en trängsel utan like, men en spännande stad.

Några användbara länkar:  
UD:s reserekommendationerWorld FactbookBBC Weatherforcasts

Det finns många spännande och intressanta länder.
Läs om några av dessa på min hemsida
www.stalvik.se / rainer stalvik