Ecuador

ecuador, sydamerika, quito, rio bamba, otavalo, cuenca, isla de la plata, puerto lopez och banos var några av de platser jag besökte, rainer stalvik

Fler bilder från Ecuador finns på www.stalvik.com

Ecuador – Historia, Geografi, Befolkning, Språk, Religion mm

Ecuador är ett litet bergsland som genomkorsas av ekvatorn och har gett landet dess namn. Den delar landet i norra och södra halvklotet. Ecuador är ett naturskönt land med olika klimatzoner, från den exotiska Stillahavskusten, till de snöklädda Anderna, Amazonas regnskog och till de unika Galapagosöarna, långt ute i Stilla Havet.  Inom landets gränser finns fem olika geografiska regioner, var och en med sin kulturella särprägel, sitt klimat och sina befolkningsgrupper. Huvudstaden Quito är världens näst högst belägna huvudstad, 2 850 meter över havet.

Min resa startade, och slutade i landets huvudstad Quito och fortsatte sedan till Ingapirca, Ecuadors förnämsta lämning från Inkariket, den vita staden Banos varifrån jag flög in i Amazonas där jag fick bo hos indianstammen Kiwuchas och nyåret firades in i Puerto Lopez vid Stilla Havet. Från Puerto Lopez åkte jag ut till ön Isla de La Plata, ett Galapagos i miniatyr och sedan vidare till staden Otavalo där jag fick tillfälle att besöka den berömda indianmarknaden. Jag åkte också den spektakulära järnvägen från Rio Bamba mot kusten, en av världens häftigaste.

Läs om min resa under ecuador-resa

Ecuadors historia i korthet

Det är allmänt vedertaget att asiatiska nomader korsade det frusna Beringssund för cirka 25 000 år sedan. De vandrade sedan söderut från dagens Alaska, via Nordamerika tills de nådde den Sydamerikanska kontinenten cirka 12 000 år före Kristus. I Quitoregionen har man hittat verktyg från stenåldern som är mer än 10 000 år gamla. Lämningar från en mera utvecklad kultur dateras till 3 200 f Kr och man vet att det odlades majs och maniok, sötpotatis, redan på 5 000-talet före Kristus.

På 500-talet efter Kristus började olika folkgrupper att enas. På 1100-talet e Kr dominerade två indianstammar regionen. Vid kusten bodde de expansionsinriktade Caras och på höglandet de mera fredliga Quitus. Caras besegrade Quitus i strider. De bildade senare tillsammans  Shyri nationen, som existerade fram till 1300-talet då Inkas började sina erövringar. Inkas besegrade flera indianfolk, bland annat Canaris, som levde på höglandet vid dagens Cuenca. Snart hade inkas lagt under sig stora delar av de länder vi idag kallar för Peru, Ecuador, Colombia och Chile. Peru, inkas hemmabas, blev centrum i det stora riket.

Inkan Tupac Yupanqui fick tillsammans med en Canariprinsessa en son som de kallade för Huayna Capac. Norra delen av riket där Quito var huvudstad fick en stor ekonomisk och kulturell betydelse under hans ledning. År 1526 dog Inkan Huayna Capac och riket delades mellan hans söner Huascar och Atahualpa. Huascar blev Inka i Cuzco och Atahualpa i Quito, som var nästa lika mäktigt som Cuzco. Inkariket hade aldrig varit delat tidigare. Det dröjde inte länge innan de båda bröderna började bekämpa varandra. Atahualpa besegrade sin broder Huascar och lät fängsla honom.

På 1520-talet landsteg de första spanjorerna, conquistadorerna, under ledning av Francisco Pizarro, senare känd som Inkarikets Erövrare. Med en blott 200 man stark grupp gav hans sig iväg på erövringståg. I november 1532 hade han nått staden Cajamarca, i dagens Peru. Där lyckade han ta Atahualpa till fånga, konsekvenserna för inkafolket blev förödande. Under striden dödades mer än 5 000 indianer men inte en enda spanjor. Pizarro lovade Atahualpa frihet om han betalade en stor lösensumma i guld och silver. Inkan höll sitt löfte och samlade ihop lösensumman. Spanjorerna svek sitt löfte och ställde Atahualpa inför rätta. Innan Atahualpa avrättades den 29 augusti, 1533 kristnade han.

Efter Atahualpas död fortsatte koloniseringen av det forna Inkariket snabbt, med mycket negativa effekter för indianerna. Dessa blev mer eller mindre livegna och tvingades till regelrätt slavarbete. På etthundra år halverades den den indianska befolkningen på grund av sjukdomar och slavarbete. Redan på 1600-talet rådde brist på indiansk arbetskraft varför afrikanska slavarbetare började importeras.

Under 1700-talet gjordes flera försök till uppror mot spanjorerna. Alla slogs emellertid ned. Det första mer seriösa försöket att kasta av sig det spanska oket skedde den 10 augusti, 1809 när en grupp partisaner lyckades erövra Quito. Upproret slogs ned efter bara 24 dagar. Friheten kom först med hjälp av Simon Bolivar och hans general Sucre som besegrade spanjorerna under slaget vid Pichincha den 24 maj, 1822. Till en början var Ecuador medlem av Stor Colombia, men fick sin självständighet 1830.

Efter självständigheten kom landet under lång tid att präglas av maktkamper mellan liberala handelsmän i hamnstaden Guayaquil och konservativa jordägare i bergstrakterna kring Quito, med många presidentbyten och militärkupper som följd. Strax före sekelskiftet kom handelsmännen till makten och jordägarnas dominans bröts. Kyrkan skildes från staten, religions- och yttrandefrihet infördes, läskunniga män fick rösträtt och vissa lagar om tvångsarbete avskaffades. Ekonomin baserades på export av kakao.

Några viktiga årtal i Ecuadors moderna historia  

1920-talet

När priset på kakao föll drabbades Ecuador av en ekonomisk och social kris. Strejker slogs ned av militär. I en massaker dödades 1 500 arbetare

1925

Militären blandade sig åter i politiken och jordägarna i Quito återfick makten

1930-talet

Den ekonomiska världsdepressionen drabbade Ecuador mycket hårt. Arbetslöshet och inflation steg med social och politisk oro som följd

1931 – 1948

Under dessa år hade landet 21 olika regeringar

1941

Ecuador hamnade i krig med Peru om en del av Amazonas

1942

Genom Rio-avtalet förlorade Ecuador ett stort landområde till Peru

1940-talet

Uppgången för landets bananexport efter andra världskriget skapade ekonomiskt välstånd

1960-talet, början

När bananpriset föll bröt strejker ut på grund av den ekonomiska krisen. Militären slog ned strejkerna och tog 1963 makten i tre år.

1963 – 1966

Militären tog makten och styrde landet

1967

Hittar man olja i nordöstra delen av landet

1972

Militären under ledning av Rodriguez Lara tar åter makten på grund av rädsla för att politikerna skall behålla oljepengarna för egen del

1979

Presidentvalet leder åter till civilt styre av landet. Landets president blir Jaime Roldos

1981

President Jaime Roldos omkommer i en flygolycka. Vicepresident Osvaldo Hurtado tar över

1984

Högerpopulisten Leon Ferbes vinner presidentvalet

1988

Vänsterpolitikern Rodrigo Borja vinner presidentvalet
1990-talet, början

Genomför indianrörelsen stora protestmarscher. De krävde mark och grundlagsändringar

1992

Fick indianerna i Pastazaprovinsen laglig rätt  till hälften av den mark de bebodde
Högerpolitikern Sixto Durán vinner presidentvalet

1995

En ny konflikt med Peru uppstår

1996

Högerpopulisten Abdalá Bucaram vann presidentvalet. Han kom senare att kallas för ”El Loco” på grund av sitt bisarra sätt att styra landet

1997

Generalstrejk med hundratusentals demonstranter i Quito och krav på presidentens avgång. Kongressen avsatte presidenten, officiellt på grund av psykiska problem. Tillfällig president blev Fabián Alarcón. Han anklagades senare för korruption

1998

Presidentvalet vanns av kristdemokraten Jamil Mahuad, Quitos förre borgmästare
Fredsavtal tecknas med Peru

1999

I juli införs undantagstillstånd för att få stopp på oroligheterna som drabbat landet på grund av en ekonomisk kris och en generalstrejk

2000

Landets lokala valuta sucre ersattes med USA-dollarn vilket utlöser våldsamma protester ledda av indianorganisationen Conaie. Kongressen ockuperas av tusentals människor som krävde presidentens avgång. Makten lämnas över till vicepresident Gustavo Noboa

2002

Presidentvalet vanns av överste Lucio Gutíerrez, en av kuppledarna från år 2000

2003

Regeringens förslag på ekonomiska åtstramningar skapade ny problem för befolkningen och utlovade reformer uteblev
Under hösten sprack samarbetet med indianrörelsen. Dess representanter lämnade regeringen och Pachakutiks kongressledamöter röstade mot åtstramningspaketet

I november anklagades presidentens parti för att ha tagit emot kampanjbidrag från Céasar Fernández, som misstänktes för samröre med kokainkartellerna i Colombia

2004

President Gutíerrez avsatte flera domare i Högsta domstolen, författningsdomstolen mm utsedda av oppositionen och utnämner egna

2005

Lade Högsta domstolen ned åtalet för korruption mot förra presidenterna Noboa och Bucaram med följd av att våldsamma demonstrationer bröt ut. President Gutiérrez återkallar utnämningarna av domarna han utsett. Han avsätts efter krav från oppositionen. Ny president blev Alfredo Palacio
Gutiérrez flydde först till Brasilien och sedan till Colombia men återvände till Ecuador i november där han greps och anklagades för hot mot den nationella säkerheten

2006

I mars frias Gutiérrez för anklagelserna
President Palacio hade ännu svagare stöd i kongressen än företrädaren och fick stora svårigheter att bilda regering

I början av året infördes undantagstillstånd vid två tillfällen i de oljeproducerande provinserna i landets östra del. Landsomfattande demonstrationer organiserades av indianrörelsen CONAIE för att protestera mot att regeringen ville införa ett frihandelsavtal med USA. I mitten av maj konfiskerades tillgångar från det amerikanska oljebolaget Occidental Petroleum. Samma månad avbröt USA förhandlingarna om frihandelsavtalet

Presidentvalet i oktober vanns av den förre finansministern Rafael Correa

2007

I januari tillträdde ekonomen och förre finansministern Rafael Correa som Ecuadors president, med en vänsterinriktad agenda. I hans politik var sociala frågor centrala och satsningar på utbildning, hälsovård och korruptionsbekämpning är viktiga
I en folkomröstning i april godkändes tillsättandet av en konstituerande församling men konflikterna gjorde att val till församlingen kunde hållas först i september. Då vann president Correas stödparti Allians PAIS hela 80 av de 130 platserna. Redan vid sitt första möte i november avsatte församlingen landets parlament och övertog den lagstiftande makten

På hösten utfärdade Correa ett dekret som ger staten en större andel av de utländska oljebolagens vinster. Oljeinkomsterna använde regeringen till sociala satsningar som stöd till fattiga familjer och förbättringar inom vård, skola och infrastruktur

2008

I juli var förslaget till den nya författningen klart och det godkändes i en folkomröstning i september
I oktober trädde den nya författningen i kraft i oktober som gav större befogenheter till presidenten och regeringen på bekostnad av den lagstiftande församlingen

2009

I april vann Rafaael Correa presidentvalet redan i första omgången och fick 52 % av rösterna. Correas parti Allians País vinner 59 av 124 platser i nationalförsamlingen och bildar majoritet med stöd av 12 ledamöter från mindre partier

2010

I augusti ingår regeringen ett avtal med FN om att mot betalning avstå från att exploatera oljetillgångar i Yasuna-reservatet, ett särskilt ömtåligt område i Amazonas. Enligt avtalet som är det första i sitt slag ska betalningen motsvara hälften av vad Ecuador hade räknat med att få in på oljan i Yasuna, som har en femtedel av landets oljetillgångar. Uppgörelsen välkomnas av de indianfolk som bor i området

I september bryter ett uppror ut bland landets poliser sedan president Correa infört en lag som poliskåren uppfattade skulle begränsa offentliganställdas, däribland polisernas, löneförmåner. I protest mot lagen barrikaderar sig ett stort antal poliser i militärförläggningar runt om i landet samt spärrar av vägar

Nationalförsamlingens byggnad ockuperas och däck sätts i brand på gatorna i de större städerna. Presidenten blir också angripen med tårgas när han kommer för att tala med poliserna och tvingas uppsöka sjukhus, där han blir instängd av uppretade poliser. Först efter flera timmar kan han lämna sjukhuset med hjälp av armésoldater. Utanför byggnaden pågår våldsamma sammandrabbningar mellan poliser och soldater. Två poliser dödas och över 70 människor skadas i skottlossning. Regeringen betecknar upproret som ett kuppförsök. Dagen efter avgår landets högste polischef

Några dagar efter polisrevolten grips fler än 40 polisbefäl, misstänkta för mordförsök, stämpling av uppror och tjänstefel. Samtidigt höjer regeringen lönerna för vissa befattningar inom polisen och militären, och utlovar en översikt av den lag som var upprinnelsen till revolten

I december upphävs de undantagstillstånd som infördes under oroligheterna i september

2011

I januari-februari överlämnar president Correa ett förslag om att anordna en folkomröstning för att förstärka medborgarrevolutionen till författningsdomstolen. Förslaget väcker kritik, även bland hans egna anhängare som ser det som ett försök av presidenten att stärka sin egen makt. Flera ministrar hoppar av från regeringskoalitionen. Författningsdomstolen ger klartecken för en folkomröstning i maj

I april beordras USA:s ambassadör i Quito att lämna landet på grund av en rapport från 2009 som offentliggjorts via Wikileaks, där ambassadören hävdar att korruptionen är utbredd inom polisen i Ecuador. Hon skriver också att Correa utsett polischefen därför att han var korrupt och därmed lättköpt. USA svarar med att utvisa Ecuadors ambassadör i Washington

I maj får president Correa stöd för alla de tio förslag som läggs fram i folkomröstningen men stödet är betydligt svagare än vad som antagits. Correa reagerar på den knappa segern med att avskeda sin inrikesminister. Regeringen planerar en ”informationskampanj” i de provinser som röstade mot presidentens förslag, för att klargöra de ”rykten och lögner” som oppositionen använt och som fått folk att rösta nej

Åklagare inleder en utredning av anklagelser om att Correa skulle ha fått pengar från den colombianska vänstergerillan FARC under valkampanjen 2006. Correa avfärdar alla anklagelser om samröre med FARC

I juli inleder en regeringsstyrd kommission en 18 månader lång översyn av rättssystemet som en följd av folkomröstningen i maj. President Correa betonar att målet är att rensa ut korrupta domare, medan hans kritiker hävdar att åtgärderna syftar till att stärka presidentens makt

I september fastställer en appellationsdomstol en tidigare dom mot tre chefer samt en krönikör vid tidningen El Universo, gällande en krönika i vilken Correa anklagats för att ha orsakat flera personers död i samband med polisupproret i september 2010. Enligt tidningen hade Correa själv gett polisen order om att beskjuta det sjukhus där han befann sig. Domen innebär tre års fängelse vardera för de fyra åtalade, samt skadestånd på 40 miljoner amerikanska dollar

I oktober misslyckas regeringen med att få igenom ett lagförslag som formellt skulle slå fast att polisupproret 2010 utgjorde ett kuppförsök, och indirekt utpeka pressen som skyldig till en ”kampanj” mot Correa som föregick oroligheterna

President Correa ber alla ministrar att lämna in sina avskedsansökningar så att han ska kunna genomföra en regeringsombildning. Fem nya ministrar installeras

Correa utmanar katolska kyrkan när han beslutar att preventivmedel ska delas ut gratis i ett försök att stävja antalet tonårsaborter och få ned födelsetalen bland de fattiga

I november höjs skatterna på tobak och alkohol liksom skatten på utförsel av kapital ur landet. Samtidigt införs en så kallad ”miljöskatt” på bilar, ju äldre bil desto högre skatt

2012

I januari fastställer en ecuadoriansk appellationsdomstol att oljebolaget Chevron ska betala skadestånd för motsvarande drygt 18 miljarder dollar för miljöskador som oljeproduktionen orsakat i Amazonasområdet

Högsta domstolen fastställer domen mot de tidningsmän som dömts till fängelse och böter för förtal av presidenten

I februari benådar president Correa de fyra tidningsmän som dömts till fängelse och böter för förtal av honom

I mars meddelar regeringen att landets första storskaliga gruvprojekt är färdigt att inledas. Ett avtal värt 1,4 miljarder USA-dollar har skrivits med ett kinesiskt företag om att utvinna koppar i ett enormt dagbrott nära El Pangui i Amazonas

Några dagar efter beskedet om gruvavtalet inleder Ecuadors största indianorganisation, Conaie, en cirka två veckor lång protestmarsch från El Pangui till Quito. Conaie befarar att projektet kommer att skada miljön och tvinga människor från deras hem. Flera oppositionspartier stödjer protesten

I juni söker grundaren av Wikileaks Julian Assange asyl vid Ecuadors Londonambassad

I augusti får Assange asyl i Ecuador. Det är dock oklart hur han ska kunna lämna ambassaden i London utan att gripas

I september utser en vänsterallians, Unidad Plurinacional de las Izquierdas Alberto Acosta som sin kandidat i presidentvalet i februari 2013. Acosta är en tidigare nära allierad med Correa som är skarpt kritisk mot vad han uppfattar som presidentens maktfullkomlighet

I november meddelar president Correa officiellt att han ställer upp i presidentvalet, för en tredje mandatperiod. Författningens regel om bara ett omval gäller inte, med motiveringen att Correa valdes första gången innan författningen trätt i kraft

I december avgår centralbankschefen Pedro Delgado sedan han erkänt att han fuskat i samband med ansökan till en handelshögskola drygt 20 år tidigare

2013

I januari får Correa en månads ledighet från presidentjobbet, för att kunna ägna sig åt kampanjarbete inför valet den 17 februari. Nationalförsamlingen röstar med stor majoritet för att låta vicepresident Lenín Moreno ta över från den 15 januari

I valet den 17 februari vinner Correa presidentvalet redan i första omgången och får 57,2 % av rösterna. Correas parti Allians País får 52 % av rösterna i parlamentsvalet

I maj fortsätter Correa att hävda att polisupproret i september 2010 i själva verket var ett kuppförsök, med militär inblandning. Hittills har 285 personer anklagats för inblandning

Den 24 maj svär Correa presidenteden och inleder formellt sin tredje mandatperiod

Ecuadors geografi och Ecuadors klimat

Ecuador är ett av världens mest diversifierade länder, trots att det är ett litet land. Landet kan indelas i fyra större regioner; Anderna (La Sierra), Det centrala höglandet, Kustlandet i väster (La Costa) och Amazonasområdet (La Oriente). Varje region har sina specifika förutsättningar.

Generellt kan man säga att Ecuador har två årstider; torrperiod och regnperiod. Men klimatförutsättningarna  varierar oerhört beroende på om man befinner sig högt uppe i Anderna, eller i Amazonas. Galapagosöarna har sitt egna klimat.

Ekologi och miljö

Ett av landets största miljöproblem är skogsskövlingen. På höglandet har nästan all skog avverkats varvid problem med jorderosion uppstått. De sista resterna av den ursprungliga skogen finns bevarad i privata naturreservat. Vid kusten har stora delar av mangroveträsken huggits ut för att bereda plats åt stora räkodlingar. Ungefär 95 % av skogen i det västra sluttningslandskapet har ersatts av stora bananodlingar. Lyckligtvis är Amazonasområdet någorlunda skonat från alltför kraftig miljöpåverkan, men intrånget genom oljeindustrins etablering sätter sina spår. Även om det ser mörkt ut för Ecuadors miljö så har den alltmer ökande turismen en bromsande effekt genom det stora valutainflödet. Turismen är nu landets fjärde största inkomstkälla.

Flora och Fauna

Ecuador är ett av världens artrikaste länder beträffande flora och fauna. De olika miljöerna erbjuder olika förutsättningar för växter och djur, vilket påverkat artrikedomen. Hittills har man identifierat 25 000 växtarter, nya upptäcks fortfarande. Man har identifierat över 1 500 olika fågelarter. ( I hela Sydamerika finns nästan 3 000 arter.) Vidare har man registrerat cirka 300 däggdjursarter i Ecuador, 4 500 arter fjärilar, 360 amfibier, 350 reptiler och 1 000 fiskarter. Imponerande statistik!

Ecuadors befolkning, språk och sociala förhållanden

Ecuador är Latinamerikas mest tättbefolkade land. Cirka 40 % av befolkningen är av indianskt ursprung, cirka 40 % är mestiser och cirka 15 % är vita. Resterande del av befolkning har svart eller asiatiskt ursprung.

Majoriteten av den indianska befolkning talar Quichua och bor huvudsakligen på höglandet. Inom den quichuatalande gruppen finns olika dialekter, helt skilda från varandra. Quichuatalande människor skiljs åt även av sitt sätt att klä sig och kan identifieras genom sina ponchos, formen på huvudbonaderna etc . De mest kända quichuatalande indianerna är Otavalenos, Salasacas, Canaris och Saraguros.

I Amazonas bor flera olika grupper av regnskogsindianer, som Quichuas (60 000), Shuarer (40 000), Huaoranis ( 1000), Cofan (600) och Siona-Secoya (600). Dessa grupper har sina egna språk och kulturer, helt skilda från varandras.

Landets två officiella språk är spanska och quichua, en ecuadoriansk variant av inkaspråket quechua. Men det talas även ett stort antal mindre språk i landet.

Ecuadors befolkning är en av de fattigaste i Latinamerika och lite drygt 40 % av den klassas som fattiga, det vill säga att de lever på under 2 USD per dag och klyftorna mellan fattiga och rika är därmed stora

Hälsovården har på grund av oljeinkomster kunnat byggas ut i viss omfattning liksom att man skapat ett socialförsäkringssystem för dem som har, eller har haft en anställning. De flesta står dock utanför dessa skyddsnät.

Bristen på resurser gör att den ecuadorianska regeringen satsar mindre på hälsovård än de flesta andra regeringarna i andra latinamerikanska länder. På landsbygden är sjukvården dåligt utbyggd och i städernas slumområden är det brist på rent vatten och de hygieniska förhållandena är dåliga. Undernäring förekommer i stor omfattning.

Utbildning

Grundutbildningen i den nioåriga grundskolan är obligatorisk för alla ecuadorianska barn och de allra flesta börjar skolan vid sex års ålder. I grundskolans högre årskurser är emellertid avhoppen många av olika anledningar, och knappt 2/3-delar fullföljer hela grundskolan. Den efterföljande treåriga gymnasieutbildningen är frivillig.

Undervisningen i statliga skolor är avgiftsfri. I städerna går många barn till välbeställda föräldrar i privatskolor. I de allmänna skolorna är standarden ganska låg på grund av brist på resurser och lågt utbildade lärare.

På senare tid har stora resurser satts in för att minska analfabetismen hos den vuxna befolkningen.

I Ecuador finns också ett stort antal universitet och högskolor, både privata såväl som statliga.

För mer information se ecuador-fakta

Besöket i det vackra och varierande Ecuador, med dess vänliga befolkning blev en stor resa med många upplevelser som lämnade fina minnen efter sig. En stor hjälp att genomföra denna resa hade jag av Zulay Saravino, en kvinnlig otavaloindian och guide med hög kompetens.

Några användbara länkar:  
UD:s reserekommendationerWorld FactbookBBC Weatherforcasts

Det finns många intressanta och spännande länder. 
Läs om några av dessa på min hemsida
www.stalvik.se / rainer stalvik